日本宇宙航空研究开发机构 18 日上午成功发射艾普斯龙 4 号固体燃料火箭,将 7 颗卫星送入太空,其中一颗是日本太空创业公司 ALE 研发的可制造人造流星的 ALE-1 卫星,预计明年春天首次上演 “人造流星雨”。这颗卫星长宽均为 60 厘米,高约 80 厘米,重约 68 千克。卫星进入指定轨道后可在太空释放直径约 1 厘米、重数克的特殊金属颗粒物,它们进入大气层时燃烧能形成流星雨效果。ALE 公司称,根据卫星的运行轨道,这种人造流星在世界各地都可以按需求 “上演”,在地面直径 200 公里范围的指定区域内都能观赏到,预计 2020 年春天在日本广岛附近上空制造第一场 “人造流星雨”。据日本媒体报道,已有来自中东地区的订单预约,用于孩子生日庆祝。

世界上第一个指数型基金 First Index Investment Trust/Vanguard 500 的创始人约翰柏格去世,享年 89 岁。指数型基金帮助无数的普通工人成为百万富翁。指数型基金是一种消极管理投资基金,一种与指数完全相同或基本相同的投资组合,研究显示其长期投资回报远高于主动型投资基金,由于分散投资它能有效的规避金融市场的非系统风险。美国的 401K 或其它退休基金主要投资指数型基金,它创造了千万个百万富翁,而这些百万富翁绝大部分人的年薪都不超过 15 万美元。

安全公司 ESET 的安全研究人员发现一组所谓的导航应用,它们使用了来自合法导航应用的屏幕截图,吸引了超过 5000 万下载量,但实际功能只是展示广告,它们所做的只是在用户和 Google Maps 应用之间创造一个无用的层去展示广告,它们不具有任何独特的导航技术,只是在滥用 Google Maps。研究人员共识别了 19 个类似欺骗性的导航应用。

长距离高速无人机与短距离起飞着陆的无人机在设计方面存在显著的差异。前者使用了固定翼,后者使用了旋翼。如何设计能短距起飞但航程较远的无人机?业界常用的方法是组合固定翼和旋翼,但这种设计显然过于复杂。一家南非创业公司 Passerine 提出了更好的方法,像鸟儿那样使用翅膀更有效的飞行,使用腿起飞和着陆。该公司设计了名叫 Sparrow 的无人机(如图所示),无人机是为运货设计的,引擎安装在机翼上部,其腿部有受载弹簧,提供了起飞所需的八成能量。到达目的地后,无人机会减速,腿部伸展开来,用作减震器。公司 CEO 接受采访时表示,他们设计的第一种无人机是小型版,巡航速度为 120 km/h,能携带 2 公斤的负荷,飞行时间能达到一小时。未来他们计划设计放大版本,翼展达到 6 米,负荷达到 100 公斤。他们计划下半年进行试飞。

Google Play 官方市场里的恶意应用正在尝试巧妙的方法躲避检测,它们在安装银行木马前会监视手机上的运动传感器,确保不会安装到安全研究人员使用的模拟器里。真实手机上的传感器会在用户使用时记录运动,而模拟器则很少使用传感器。趋势科技的研究人员报告了两个 Google Play 应用只在检测到手机移动时才会安装 Anubis 银行木马,Anubis 会利用按键记录器和屏幕截图的方式窃取用户的登录凭证。这两个应用其一是 BatterySaverMobi,安装量 5000 左右,另一个是 Currency Converter,安装量未知,Google 在收到报告之后已经将其移除。

在下一个大更新将在三个月后到来前,微软开始自动推动三个月前释出的 Windows 10 October 2018 Update。微软原计划是在 10 月例行更新时推送 October 2018 Update,但因为发现导致数据丢失的 bug,微软撤回了更新。在修复 bug 后,微软也没有立即放出更新,而是以逐步扩大的方式分阶段释出更新。即使是自动推送,存在已知兼容性问题的系统仍然会排除在外。

据江西鄱阳县公安局官方微信公号通报,1 月 16 日晚,网民 “vindictive1086” 在微博跟帖辱骂已故科学家于敏,造成严重影响。经查,该网民系鄱阳县人彭某华(男,32 岁),鄱阳县公安局依法对其违法行为处以行政拘留十五日。该网友的言论遭到举报和谴责。17 日上午,当事人通过微博账号为不当言论致歉。

嫦娥 4 号成为首个登陆月球背面的人造探测器。为什么中国要去月球背面?是因为通过从月球上空的探测发现,正面和背面存在明显差异。在月球正面,遍布着从地球看起来犹如兔子形状的被称为 “月海” 的部分,但背面几乎没有。正面被称为月海的部分由玄武岩构成,而背面则主要由被称为斜长石的岩石构成。从目前掌握的知识,月球地壳的厚度也是背面厚于正面。按主流理论,月球和地球是在大约 46 亿年前、由原始地球和火星大小的巨大行星相撞而形成的。一般认为相撞之后的月球覆盖着粘稠的熔化的岩浆,随后不断凝固。不过,据称凝固的方式并不一致,背面较厚的地壳形成于比正面更加古老的时代。如果调查背面的情况,或许能弄清更遥远时代的月球和地球。此外,月球的南极和北极存在处于山的影子中、太阳光永远无法照射到的地方,这些地方被期待存在大量的水。

中国社会科学院公布报告提出警告,出生率的下降和预期寿命的延长意味着,劳动力规模很快将不足以养活一个庞大的老龄化人口。社科院估计,中国的总人口将在 2027 年开始出现收缩,虽然其他人认为,出现收缩的时间会来得更快,或者已经开始了。政府已经认识到这个令人担忧的人口趋势,并于 2013 年开始在某些情况下放松独生子女政策的执行,2016 年把所有家庭生育孩子的上限提高到两个。但成效不大。根据初步的官方数据,2018 年的出生婴儿总数可能会降至 1500 万。维持人口水平所需的生育率是每个妇女生育 2.1 个子女,这个数字被称为 “更替生育率”。随着社会的富裕和老龄化,许多发达国家的生育率都在下降。中国官方公布的生育率已降至每位妇女生育 1.6 个孩子,但即使对这个数字也存在争议。威斯康星大学麦迪逊分校易富贤教授计算,2010 年至 2018 年间的平均生育率为 1.18。